Paramount, Skydance merge, ending Redstone family reign

NEW YORK — The entertainment giant Paramount will merge with Skydance, closing out a decades-long run by the Redstone family in Hollywood and injecting desperately needed cash into a legacy studio that has struggled to adapt to a shifting entertainment landscape.  It also signals the rise of a new power player, David Ellison, the founder of…

Spain recovers lost ‘language’ of ringing church bells by hand

JOANETES, Spain — Xavier Pallàs plants his feet on the belfry floor, grips the rope, and with one tug fills the lush Spanish valley below with the reverberating peal of a church bell.  Clang-clong! Clang-clong! Clang-CLONG! The swinging bronze bell resonates with each strike of the clapper, filling the small stone tower with an undulating hum.…

New Orleans Essence Festival wraps up 4-day celebration of Black culture

New Orleans, Louisiana — For 30 years, the Essence Festival of Culture has brought together people from all walks of life and from around the world to connect through conversation, shared experiences and, of course, music. The nation’s largest annual celebration of Black culture was set to end Sunday with musical performances by Janet Jackson and…

‘Despicable Me 4’ debuts, raking in $122.6 million since opening Wednesday

New York — After a historically bad first half of the year, the box office is suddenly booming. “Despicable Me 4,” the Illumination Animation sequel, led the way over the holiday weekend with $75 million in ticket sales Friday through Sunday and $122.6 million since opening Wednesday, according to studio estimates Sunday. The Independence Day holiday…

In Senegal, French expat gains internet fame with Wolof language learning videos

A young Frenchman who settled in Senegal a little over a year ago decided to master the local Wolof language. Now he’s teaching it to other people on social media. Allison Fernandes has the story, narrated by Michelle Joseph. …

Студія “квартал 95” відхрестилася від ухилянта і втікача руслана ханумака

Пресслужба студії “квартал 95” заперечила участь актора руслана ханумака у їхніх проєктах. Як повідомляє пресслужба Студії “Квартал 95”, актор не співпрацює з командою від 2021 року. Тож вони не мають жодного стосунку до Руслана Ханумака й наголошують на недостовірності деякої інформації, яка шириться Мережею. “Щодо вчинку Руслана Ханумака, новина про якого розлетілася по ЗМІ. Хочемо…

На московській біржі виникли проблеми з турецькою лірою після зупинки операцій з доларами США

Після зупинення операцій з доларами США, євро та гонконзькими доларами на Московській біржі виникли проблеми з турецькою лірою, повідомили російські брокери Найбільший небанківський брокер країни-окупанта, оголосив, що тимчасово зупинив для своїх клієнтів операції з лірами на біржовому ринку. Представник компанії пояснив, що це рішення пов’язане з американськими санкціями проти Національного клірингового центру — ключової розрахункової…

Чоловіки, які оновили дані в ТЦК або через “Резерв+” вже отримують штрафи

Військовозобов’язані, які вже оновили дані в ТЦК або через “Резерв+” почали отримувати штрафи. Журналісти розбиралися, кому доведеться заплатити до 25 тисяч гривень ще до 16 липня. Відповідно до закону про мобілізацію, українці у віці 18-60 років зобов’язані до 16 липня оновити військово-облікові дані в ТЦК та СП. В іншому разі їм доведеться заплатити штраф у…

Благодійники з Полтавщини та Одещини виявились шахраями

Їх затримали прикордонники на Закарпатті. Автомобіль, яким їхали жителі Полтавщини та Одещини, зупинив наряд від відділення інспекторів прикордонної служби «Хижа» Мукачівського загону на контрольному посту, розташованому на околиці населеного пункту Теково. Про це повідомили на сторінці Західного регіонального управління Держприкордонслужби України. На неодноразові вимоги прикордонників водій відмовився надати автівку для огляду, натомість показав посвідчення комітету…

У Львові працівники ТЦК не перевіряють документи у чоловіків іноземців

Відео про перевірку документів у потенційного військовозобов’язаного поширили у соціальних мережах. На одній з центральних вулиць Львова люди у військовій формі зупинили перехожого спортивної статури в шортах, темних окулярах, з тату, назвали себе працівниками Личаківсько-Залізничного ОРТЦК та СП і попросили показати документи для звіряння. “Хвилиночку уваги! Личаківсько-Залізничний ОРТЦК та СП проводить звірку документів з мобілізації”,…

Pope deplores state of democracy, warns against ‘populists’

Vatican City — Pope Francis decried the state of democracy and warned against “populists” during a short visit to Trieste in Italy’s northeast on Sunday ahead of a 12-day trip to Asia — the longest of his papacy. “Democracy is not in good health in the world today,” Francis said during a speech at the city’s…

TikTok has launched tons of trends. Will its influence last?

new york — TikTok and its bite-sized videos arrived in the United States as a global version of the Chinese app Douyin in 2018. Less than six years later, the social media platform is deeply woven into the fabric of American consumerism, having shortened the shelf life of trends and revamped how people engage with food…

Turkey supporters make controversial hand gesture en route Euro 2024 stadium

berlin — Turkish supporters making their way to the European Championship quarterfinal against the Netherlands made the same nationalistic hand gesture that got a Turkey player banned from the match. More did the gesture again in the stadium during Turkey’s national anthem before Saturday’s game. Berlin police said on X on that the gesture was “massively…

Харківських бандюків «залютинських» арештували на Лазурному узбережжі Франції

Угруповання спеціалізувалося на викраденні авто та майнових злочинах на території Лазурного узбережжя Франції. В Україні ж банда до повномасштабного вторгнення “віджимала” бізнес у мешканців Харківської області. Для затримання учасників злочинної групи працівники Департаменту стратегічних розслідувань, Головного слідчого Управління Нацполіції та Французької Жандармерії провели спільні заходи на території обох країн. Лідер та учасники злочинної організації затримані.…

Flowers fill Ukrainian cities, providing beauty and hope amid war

Kyiv, Ukraine — On his way to the Kyiv train station to greet his wife and daughter returning from Poland to Ukraine, Oleksander Tryfonov made a stop.    He bought two red roses from one of a half-dozen flower shops lining a dimly lit underpass — something beautiful for the two most precious people in his life.   …

Anti-doping agency sharpens its tools for Paris Olympics

Lausanne, Switzerland — In the battle against drug use at the Paris Olympics, the International Testing Agency plans to deploy a more streamlined, high-tech approach to identify and target potential cheats. In an interview with Agence France-Presse, Benjamin Cohen, director general of the ITA, said potential tools at its disposal included biological and performance passports as…

London exhibit looks at Barbie’s design evolution over 65 years

LONDON — A new exhibition looking at the evolution of Barbie opens in London this week as the famed Mattel doll celebrates her 65th birthday this year.  “Barbie: The Exhibition,” running at the Design Museum from July 5 to February 23, features more than 250 items from the Barbie universe, including an array of dolls showing…

Mount Everest’s highest camp is littered with frozen garbage

KATHMANDU, Nepal — The highest camp on the world’s tallest mountain is littered with garbage that is going to take years to clean up, according to a Sherpa who led a team that worked to clear trash and dig up dead bodies frozen for years near Mount Everest’s peak. The Nepal government-funded team of soldiers and…

NYC’s interactive exhibition sends visitors on outer space journey

July 20 marks the 55th anniversary of the Apollo 11 landing on the moon. An interactive exhibit at Manhattan’s Intrepid Museum reminds viewers of the enormity of that undertaking and what went into the first moon landing. Evgeny Maslov has the story, narrated by Anna Rice. Videographer: Vladimir Badikov. …

Trafficked Cambodian artifacts returned from US

Phnom Penh — Buddhist monks in the Cambodian capital Phnom Penh chanted blessings and threw flowers on Thursday to welcome 14 trafficked artifacts repatriated from the Metropolitan Museum of Art in New York. The Angkorian artworks, which included a 10th century goddess sandstone statute and a large Buddha head from the 7th century, were stolen by…

In face of Russian attacks, Ukraine defends its monuments — and its identity

As Ukraine’s war against Russia’s invasion drags on, Ukrainians are fighting to preserve their history. They say Russia is deliberately attacking cultural monuments in a bid to erase the country’s history and identity as a separate nation. For VOA, Anna Chernikova reports from Kyiv. VOA footage by Eugene Shynkar, Vladyslav Smilianets. …

France’s renowned Arles photo fest goes ‘beneath the surface’

Arles, France — One of the world’s most renowned photo festivals, in the French town of Arles, returned this week with a timely ode to diversity at a moment when France is turning towards the far right. The Rencontres festival, which runs until Sept. 29, is spread across 27 venues in the ancient cobbled streets of…

What was the ‘first American novel’? On this Independence Day, a look at what it started

NEW YORK — In the winter of 1789, around the time George Washington was elected the country’s first president, a Boston-based printer quietly launched another American institution. William Hill Brown’s The Power of Sympathy, published anonymously by Isaiah Thomas & Company, is widely cited as something momentous: the first American novel. Around 100 pages long, Brown’s…

Robert Towne, Oscar-winning writer of ‘Chinatown,’ dies at 89

NEW YORK — Robert Towne, the Oscar-winning screenplay writer of “Shampoo,” “The Last Detail” and other acclaimed films whose work on “Chinatown” became a model of the art form and helped define the jaded allure of his native Los Angeles, has died. He was 89. Towne died Monday surrounded by family at his home in Los…

Panama’s traditional pollera dress faces uncertain future

Panama’s pollera is the country’s beautiful, elaborate and very expensive national dress, and one of the most recognized Latin American traditional costumes. But production of the gorgeous garment faces an uncertain future. Oscar Sulbarán explains why in this story narrated by Veronica Villafañe. (Camera: Oscar Sulbarán; Produced by: Veronica Villafañe) …